Como mostrarle a tu gato que lo amas.

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Los gatos son generalmente vistos como distantes. Pero quizás simplemente no lo hacemos bien. Los investigadores han descubierto ahora cómo podemos ponernos en contacto con ellos de forma amistosa y sonreírles en “felino”.

No a la manera humana, levantando las comisuras de la boca y mostrando los dientes, sino en lenguaje felino con un parpadeo lento de los ojos. Lo que los maestros y amantes han sospechado durante mucho tiempo ahora se ha confirmado científicamente:

Con este comportamiento podemos establecer contacto con nuestros amigos de cuatro patas, tanto conocidos como extraños, y ganarnos su confianza.

Como alguien que estudia el comportamiento animal además de tener gatos, es genial demostrar que los gatos y los humanos puedan comunicarse de esta manera.

Mientras que los perros demuestran con entusiasmo su afecto por nosotros a través de un agitado movimiento de la cola, fuertes ladridos o lloriqueos y cercanía física, los gatos parecen relativamente reservados. Siguen su propio camino, solo nos piden que tengamos un plato lleno de comida y solo ocasionalmente se dignan a ser acariciados. Al menos ese es el cliché.

Sin embargo, como han demostrado varios estudios en los últimos años, los tigres domésticos desarrollan un vínculo estrecho con las personas. Se sienten seguros en presencia de sus dueños e incluso sufren cuando los dejan solos. Los amigos felinos reflejan nuestro comportamiento, si nos cerramos a ellos, ellos también permanecen distantes.

Pero con la llamada sonrisa de gato podemos encontrarnos con ellos de forma amistosa, generar confianza y profundizar la relación con ellos, como creen los investigadores de las Universidades de Sussex y Portsmouth.

Los gatos tienden a cerrar y volver a abrir los ojos lentamente cuando están relajados y satisfechos. Dado que también entrecerramos los ojos cuando reímos, estamos familiarizados con estas expresiones faciales.

Una y otra vez, los dueños informan que pueden imitar la sonrisa y así comunicarse con sus mascotas. Para averiguar si había algo en ello, los psicólogos británicos pusieron a prueba a los gatos junto con sus maestros.

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    Para el estudio, publicado en la revista " Scientific Reports"

    Desarrollaron dos experimentos. En primer lugar, los propietarios deben parpadear ante sus 21 tigres domésticos de 14 hogares diferentes desde un metro de distancia cuando los animales estén relajados y mirándolos.

    Las cámaras registraron las expresiones faciales de ambos. La evaluación de las imágenes mostró que los animales "devolvían la sonrisa" cada vez más cuando sus amos les habían parpadeado de antemano.

    En el segundo experimento, los científicos probaron a 24 gatos de ocho hogares. Pero esta vez no fueron los propietarios los que parpadearon ante los animales, sino los propios investigadores, que nunca antes habían visto a los gatitos. También les tendieron la mano. En un experimento de control, los psicólogos simplemente los miraron.

    El resultado: como en el primer intento, los gatos parpadearon más a menudo. También se acercaron a la mano con más frecuencia cuando sonreían.

    Es el primer estudio que examina experimentalmente el papel del parpadeo lento en la comunicación entre gatos y humanos.

    "Comprender la comunicación positiva entre gatos y humanos puede aumentar la comprensión pública de los gatos, mejorar su bienestar y decirnos más sobre las habilidades socio-cognitivas de las especies poco estudiadas", dice la autora principal Tasmin Humphrey de la Universidad de Sussex.

    Dado que la sonrisa de los gatos fortalece enormemente el vínculo, los investigadores instan a intentarlo yo y Kitty, ya sea el propio o un perro callejero, para parpadear. La coautora del estudio, Karen McComb, explica cómo funciona:

    “Intente entrecerrar los ojos, como lo haría si se riera de manera relajada, y luego cierre los ojos durante unos segundos. Descubrirá que los gatos responderán de la misma manera y podrán hablar entre ellos”.

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